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Published on 17. April 2020 | by Anita Würmser

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IFOY Juror Allan Leibowitz berichtet aus Australien

Es ist fast einen Monat her, dass Australien seine ersten Maßnahmen gegen COVID-19 ergriffen hat. Jetzt sind Geschäfte und Büros geschlossen, Versammlungen von mehr als drei Personen sind verboten, und es sind nur noch lebenswichtige Einrichtungen in Betrieb. Wie so viele in seinem Land, die noch Arbeit haben (rund eine Million sind jetzt arbeitslos), arbeitet Allan Leibowitz, Redakteur der Forkliftaction News und IFOY Jury-Mitglied, von zu Hause aus, aber wie er berichtet, ist dies für ihn nach mehr als zwei Jahrzehnten „Isolation“ keine neue Erfahrung.

Ich habe schon aus der Ferne gearbeitet, bevor es „eine große Sache“ war. In den späten 80er Jahren wurde ich zum Herausgeber eines Tourismusmagazins in Lissabon, Portugal, ernannt, und der Verleger am anderen Ende des Landes gab mir einen Apple IIe, einige eilig zusammengeschusterte Anweisungen und eine vierwöchige Frist, um meine erste Ausgabe im Alleingang zu produzieren.

Im Schnelldurchlauf bis zum Jahr 2000 und nach der Veröffentlichung einer regionalen australischen Wirtschaftszeitung in Brisbane wurde ich gebeten, den Inhalt einer in Sydney erscheinenden australasiatischen Fachzeitschrift zu managen. Mein Vorgänger hatte aus der Ferne gearbeitet, verbrachte aber jeden Monat einige Tage in der Zentrale und arbeitete mit dem Grafiker zusammen. Nachdem ich dies einmal getan hatte, sagte ich dem Verleger, dass das Zeit- und Geldverschwendung sei, so dass wir auf die vollständige Zusammenarbeit per Fernkommunikation umstellten und den Produktionsplan um Tage verkürzten – und jeden Monat Flug- und Hotelkosten einsparten.

Ich hatte ein Home-Office eingerichtet, um Marketing- und Unternehmenskommunikationsdienstleistungen für eine Reihe von Kunden zu übernehmen, von denen ich einige nur ein- oder zweimal zu Beginn der Zusammenarbeit getroffen hatte. Tatsächlich hatte ich Kunden, die ich nie getroffen habe – und das war vor den Tagen von Skype und Videotelefonie.

Als ich mit Forkliftaction zu arbeiten begann, arbeitete ich weiter aus der Distanz – auch wenn ich nur 20 km vom Büro in Brisbane entfernt wohne. In den mehr als zehn Jahren, in denen ich Teil des Teams bin, habe ich nie im Büro gearbeitet und meine Kollegen nur bei speziellen Mitarbeiterversammlungen, Bürofeiern oder, was noch üblicher ist, bei Messen in anderen Städten oder sogar in anderen Ländern gesehen!

Die wichtigste Lektion, die ich über das Arbeiten von zu Hause aus gelernt habe, ist die Notwendigkeit, einen eigenen Arbeitsraum zu haben. Das gibt einem die Disziplin, „zur Arbeit zu gehen“.

Ich habe gelernt, wie wichtig es ist, meine Bürotür während der Schulferien geschlossen zu halten, und diejenigen, die jetzt Kinder um sich haben, werden bald entdecken, wie schwer es ist, ihnen beizubringen, dass man zwar zu Hause, aber nicht für sie da ist. Das gilt auch für den Ehepartner, der versucht sein könnte, Sie zu bitten, die Wäsche aufzuhängen oder einen undichten Wasserhahn zu reparieren „jetzt, wo Sie ja zu Hause sind“.

Natürlich wird nicht jeder Zugang zu einem speziellen Arbeitsraum haben, aber wenn Sie Ihr Zuhause, auch nur vorübergehend, umgestalten können, ist das sehr hilfreich.

Routine ist wichtig, besonders wenn man keinen separaten Arbeitsbereich hat. Ich empfehle die Einhaltung der normalen Bürozeiten, nicht zuletzt, damit die Kollegen wissen, wann Sie zu erreichen sind. Das hilft auch den Angehörigen, zu wissen, wann Sie bei der Arbeit sind und wann nicht.

In der heutigen technologischen Welt ist es entscheidend, die richtigen Werkzeuge zu haben. Früher bedeutete dies eine eigene Telefonleitung für die Arbeit, aber bei Mobiltelefonen ist das nicht mehr entscheidend. Glücklicherweise ist Fax heute nicht mehr üblich, so dass der Schreibtisch nicht mehr so unübersichtlich ist. Ein leistungsfähiger Computer mit einem großen Bildschirm ist jedoch die Mindestanforderung – verbunden über ein schnelles, uneingeschränktes Internet. Hoffentlich stellt Ihnen Ihr Arbeitgeber einen geeigneten Computer zur Verfügung, denn Sie können nicht hoffen, nur mit Ihrem Telefon oder Tablet produktiv zu sein.

Fernarbeiten bedeutet, dass Sie nicht einfach mit Ihren Kollegen sprechen oder im Büro eines Kunden vorbeischauen können. Stattdessen müssen Sie vielleicht Ihre E-Mail-Kenntnisse verbessern, was ich als eine sehr effiziente Form der Kommunikation empfinde. Sie erlaubt es den Menschen, nachdenklich zu antworten – in ihrem eigenen Tempo. Natürlich kann das bedeuten, dass man in den Zeitplan eines anderen gefangen ist, weshalb es wichtig ist, Fristen zu setzen und einzuhalten. Meine Kollegen von Forkliftaction sind manchmal schockiert über die Fristen, die ich versuche, durchzusetzen!

Kommunikation ist eine echte Herausforderung, wenn man außerhalb seines Teams arbeitet – wie ich jetzt feststelle, da eine Reihe unserer Redaktionskontakte auch nicht mehr in der Zentrale arbeiten. Sie können nicht mehr einfach den Korridor hinunterspringen, um ein Angebot oder Informationen einzuholen, denn auch sie sind auf E-Mail und Telefonanrufe angewiesen, um ihre Kollegen und Manager zu erreichen.

Die größte Herausforderung für mich, der ich mehr als 20 Jahre lang Vollzeit aus der Ferne gearbeitet habe, ist wahrscheinlich das Gegenteil von dem, was Neulinge erleben, denen es schwer fällt, sich jeden Morgen zu motivieren, wenn sie einen einsamen leeren Stuhl in einem leeren Büro sehen. Ich hingegen musste lernen zu vermeiden, dass ich zu früh „zur Arbeit gehe“. Ich muss auch gegen den Drang ankämpfen, nach dem Abendessen ins Büro zu gehen, „nur um E-Mails zu checken“. Das ist natürlich noch verlockender, wenn man es mit Menschen auf der ganzen Welt zu tun hat, die alle in verschiedenen Zeitzonen leben.

Ich bin sicher, dass die meisten Menschen überglücklich sein werden, wieder ins Büro zu gehen, wenn das alles vorbei ist, aber viele werden wohl feststellen, dass die Arbeit von zu Hause aus viele Vorteile hat, nicht zuletzt die Vermeidung von Verkehrsstaus und ermüdenden Fahrten. Sie werden wahrscheinlich auch feststellen, dass Ihre Produktivität steigt, wenn Sie sich nicht in Büropolitik und endlosen Sitzungen verzetteln. Es würde mich also nicht überraschen, wenn nach dem Ende der COVID-19-Krise noch viel mehr Arbeit aus der Ferne erledigt wird. Ich weiß, dass ich immer noch hier sein werde!

Von Allan Leibowitz

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About the Author

Anita Würmser

Journalistin und geschäftsführende Juryvorsitzende der Logistics Hall of Fame und des IFOY AWARD. Inhaberin von wuermser.communications.



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